Nejvlivnější návrhářka, o které jste nikdy neslyšeli, je 92letá umělkyně z SF

Barbara Stauffacher Solomon změnila svět designu svými grafikami v životní velikosti. Nová spolupráce s filmařem Garym Hustwitem má za cíl představit ji nové generaci milovníků designu.

Pokud jste v 60. a 70. letech 20. století vstoupili do módního domu nebo hotelu, mohli jste narazit na stěny omítnuté čarami, oblouky, kruhy a písmeny od podlahy ke stropu, které měnily proporce místnosti – měli jste pocit, že jste vstoupili do nějakého psychedelického alternativního vesmíru. Tento designový trend, známý jako supergrafika, měl obrovský vliv, ale málokdo mimo svět designu zná pozoruhodnou ženu, která ho vymyslela jako první: Dvaadevadesátiletá designérka Barbara Stauffacher Solomonová.

Gary Huswit, filmař a výtvarný umělec, to chce napravit. V průběhu let natočil filmy, které představují její práci, a dnes ve spolupráci se Solomonovou vydává limitované edice grafických triček a tašek, na nichž je Supergraphics použita. Cílem je představit Solomonovou a její dílo nové generaci milovníků designu.

Solomonová pracuje jako designérka již více než 70 let a pokračuje v tom i nyní, jako babička. V současné době pracuje na novém písmu, o kterém říká, že je abstraktní, jako mnohem zjednodušená verze Helvetiky, a připravuje několik retrospektivních výstav svých prací, které budou k vidění v Los Angeles a Chicagu. „To, že jsem během COVIDu trčela doma, mi vyhovovalo,“ říká. „Umožnilo mi to soustředit se na svou práci.“

Ačkoli je Solomonová známá jako grafická designérka, říká, že se k tomuto oboru dostala náhodou. Vyrůstala jako třetí generace San Francisca, v dětství se věnovala umění a nakonec se stala tanečnicí. Ve dvaceti se provdala za filmaře Franka Stauffachera, který však po šesti letech manželství náhle zemřel na nádor na mozku. Solomonová zůstala ve dvaceti letech sama s malou dcerou a musela vymyslet, jak se uživit, a tak se rozhodla přestěhovat do Švýcarska, kde se vyučila grafickou designérkou. „Vždycky jsem milovala umění,“ říká mi. „Ale kdybych lidem řekla, že jsem umělkyně, nemohla bych si vydělat peníze. Kdybych řekla, že jsem grafická designérka, platili by mě jako architekta.“ A tak se rozhodla, že bude pracovat jako architektka.

Na basilejské škole designu studovala u Armina Hofmanna, grafického designéra, který se zasloužil o rozvoj švýcarského stylu typografie, zaměřeného na čisté linie a čitelnost. Tam si zamilovala písmo Helvetica, které pak často používala ve své práci, mimo jiné v Supergrafice. Při studiu u Hofmana vnímala Helveticu jako písmo, které představuje pravdu, poctivost a zpřístupnění skvělého designu masám. „Myšlenkou bylo zbavit se ozdob tím, že odmítneme serif,“ říká. „Bohatí mohli mít své složité serify. Helvetica byla pro lidi.“

Po několika letech ve Švýcarsku se však Solomonová rozhodla, že je čas vrátit se do rodného San Franciska. John F. Kennedy byl právě zvolen prezidentem a ona cítila, že se ve Spojených státech dějí vzrušující věci, kterých by chtěla být součástí. Po návratu se jí podařilo najít práci grafické designérky, protože si lidé pamatovali jejího zesnulého manžela. Spojila se s krajinářským architektem Lawrencem Halprinem, který jí byl ochoten hned zadat velké projekty. „Můj manžel byl v komunitě velmi oblíbený a lidé na něj vzpomínali v dobrém,“ říká.

Jejím prvním projektem byla pomoc při navrhování Sea Ranch, obytné komunity v okrese Sonoma, která byla původně navržena jako komunita, ale nakonec se stala rekreačním místem. Zde se Solomonová přiklonila ke konceptu Supergraphics. Na stěny namalovala grafické vzory v architektonickém měřítku, které vešly do dějin designu jako geniální příklad toho, jak lze změnit prostor pouhou grafikou. Vytvořila také ikonické logo Sea Ranch, které vypadá jako beraní rohy, připomínající zvířata, která se na pozemku pasou. (Připomíná také vlny Tichého oceánu, které jsou kulisou této oblasti.) Projekt Sea Ranch měl obrovský úspěch a autorka za něj získala dvě ocenění od profesní organizace American Institute of Architects. To vedlo k mnoha dalším projektům, které jí umožnily pokračovat v práci grafické designérky po několik dalších desetiletí, včetně dlouholeté spolupráce se sanfranciským Muzeem moderního umění.

V té době bylo neobvyklé, aby žena dosáhla takového komerčního úspěchu jako ona. Solomonová se domnívá, že měla velké štěstí, že se jí díky Halprinovi podařilo prorazit. Uznává však také, že v té době existoval určitý sexismus. „Byla jsem hezká a všichni ti muži (kteří byli klienty) se mnou chtěli flirtovat,“ říká. „Je to prostě pravda. Takže jsem tomu hrála do noty. Bylo mi to jedno: Měla jsem dítě, které jsem musela živit.“

Huswit, který se její prací inspiruje už léta, se domnívá, že část důvodů, proč není známější, spočívá v tom, že je žena. „Myslím, že muž, který by byl tak talentovaný jako ona, by dostal více projektů a větších projektů,“ říká. „A mnozí další se její prací inspirovali, aniž by jí vzdali patřičný hold. Proto si myslím, že je tak důležité najít způsob, jak vyprávět její příběh a představit její jméno novým divákům.“ Doufá, že nová grafická trička a tašky budou jedním z malých způsobů, jak toho dosáhnout.

V pozdějším věku, po padesátce, se Solomonová rozhodla přerušit svou práci a vystudovat lingvistiku na Kalifornské univerzitě v Berkeley. Protože celou svou kariéru strávila kreslením písmen, někdy v obrovském měřítku, chtěla se dozvědět něco o významu slov, která vytvářela. Zvláště ji zajímalo, jak způsob, jakým je slovo prezentováno – jeho velikost a typografie -, ovlivňuje jeho význam. Na akademickou půdu ji však přivedlo i to, že byla rozčarovaná světem designu. Písmo Helvetica, které bylo navrženo jako písmo pro masy, si přivlastnily korporace: Ve svých logách ho používaly společnosti od BMW po Crate & Barrel. „Design byl způsob, jak vzít výrobek na hovno a udělat z něj šik,“ říká. „Měla jsem pocit, že mu chybí obsah. Design se stal pro korporace způsobem, jak dát hezký lesk výrobkům, které nebyly příliš dobré.“

Pobyt na Berkeley ji také naučil psát. Posledních několik desetiletí proto strávila psaním knih, včetně autobiografie s názvem Proč? Proč ne?, v níž se vyprávění příběhů prolíná s jejím klasickým grafickým designem. Stále se však věnuje mnoha uměleckým projektům, které ji zaujmou. V jednom projektu ve švýcarském Svatém Mořici namalovala po stěnách v obrovském měřítku písmena LOL. „Znamenalo to Little Old Lady,“ říká se smíchem. „Nebo Žije na alkoholu.“

Chcete využít této příležitosti?
Zanechte svůj telefon a email a budete kontaktováni licencovanými odborníky

SOUVISEJÍCÍ